mercoledì 17 settembre 2008

RON FLEMING

Dall'ultimo numero di Super VW Magazine...

LA MEMORIA DEL CAL LOOK

Figura emblematica della scena Cal Look, Ron Fleming fa parte dei pionieri del movimento VW air cooled. Vecchio presidente del DKP, preparatore di motori con la sua FAT Performance, pilota di drag VW…Ron è ancora oggi un personaggio impegnato ed appassionato.
In esclusiva per Super VW, apre i suoi archivi e ripercorre la sua impressionante carriera!



Con i suoi capelli grigi ed il suo look da hot rodder californiano, Ron Fleming è un personaggio sacro!
Se avete avuto la fortuna di incontrarlo durante uno dei numerosi raduni europei a cui partecipa (Bad Camberg, Hessisch Oldendorf o European Bug in…) vi ricorderete sicuramente di questo personaggio atipico a cui dobbiamo una parte della storia del CAL LOOK. E per una buona ragione!
Ron Fleming fa parte di coloro che hanno segnato il movimento VW air cooled e che hanno avuto la fortuna di vivere i primi grandi momenti del mitico club DKP. Una leggenda della scena VW old school.
UN GIOVANE APPASSIONATO
Tutto ha inizio nel 1963. Ron, ancora studente, acquista il suo primo maggiolino, un ovale del 1954 su cui inizia subito a “sperimentare”.
Adora la sua VW ma, nel 1965, viene presentata la nuova Ford Mustang. Come molti altri giovani dell’epoca, Ron sogna di guidarla, dopo averla , se possibile, preparata.
Ma le sue finanze non gli permettono questo genere di fantasie, e infatti continua a guidare la sua VW.
Col passare degli anni la sua passione per i maggiolini aumenta, al punto che, per qualche tempo, lavorerà in una concessionaria VW.
L’occasione, per Ron, di conoscere altri appassionati di maggiolini, e di trovare il tempo per scambiarsi qualche suggerimento…Ma è lontana da lui l’idea di creare o di associarsi ad un club dedicato a questa passione, anche se certe associazioni, come il Volkswagen Unlimited, lo sollecitano regolarmente.
Pertanto, qualche mese più tardi, alla fine del 1967, spinto dalla sua passione, entra a far parte del DKP (Der Kleiner Panzers).
Le VW del club devono essere “rapide” e “pulite” sulle piste di drag, dove sono sempre di più chiamate a cimentarsi! Belle e rapide: la sfida è ambiziosa, e dà nuova spinta al club.
Attivo e ansioso di sviluppare le possibilità offerte dalle VW air cooled, Ron viene coinvolto nella vita del club al fianco di Jim Holmes a di Don Crane che, con il suo 67, diverrà un riferimento in materia “A quell’epoca, nessuno si rendeva conto di quello che stava accadendo. Eravamo lontani dall’immaginare cosa sarebbe diventata la storia del Cal Look…Era straordinario e non ce ne rendevamo conto!”
INCONTRO CON GREG

Con l’emergere del DKP, Ron incontrerà molte persone "importanti", come Dean Lowry, Joe e Darrel Vittone, o ancora Gene Berg, figure emblematiche nella storia delle VW preparate in California. Ron lavorerà anche con Gene per due anni. Ma sarà con un altro appassionato, Greg Aronson, allora tesoriere del DKP, che cambierà orientamento professionale. La passione dei due per la preparazione meccanica è senza limiti, e decidono di creare la società “Fleming & Aronson High Performance” al fine di proporre qualche nuovo prodotto, completando così l’offerta proposta da Empi e Scat .
Di colpo, la maggior parte dei soci DKP, affida a loro la preparazione dei propri motori. Ron e Greg lavorano, tra gli altri, sulla ex macchina di Greg, il famoso ragtop ’63 di Jim Holmes , che sarà in copertina sul celebre hot VWs del febbraio ’75.
Su questo maggiolino, ritroviamo le famose t bars in alluminio disegnate e prodotte da Ron e Greg.
La lista delle modifiche è lunga e si parla molto presto di Cal look, abbreviazione di CALIFORNIA LOOK. Il termine è lanciato!
Ma Ron è, ancora una volta, lontano dall’immaginare quanti e quali avvenimenti segneranno la storia del Cal Look.
Nel 1978, Mark Thurber raggiunge il duo, e la società “FAT PERFORMACE” fa la sua apparizione (F per Fleming, A per Aronson e T per Thurber)
Drag VW, buggies, preparazioni meccaniche air cooled in genere…la reputazione dei tre compari è eccellente! Parallelamente, Ron diventa pilota del drag UNDER DOG…fino al secondo BUG IN dove ha potuto gareggiare sull’esatta riproduzione.
ARCHIVI STORICI
Ron ci ha aperto le porte della sua casa e abbiamo potuto “ficcanasare” per ore nei suoi archivi. Che storie! Che ricordi!
Decine di scatole piene di foto e di tesori che nemmeno si ricordava di avere! Migliaia di fotografie, l’album di tutta una vita! Cartoni coperti di polvere, con vecchie carte che non venivano aperti da più di vent’anni. Man mano che uscivano i ricordi, il maestro del Cal Look ci regalava aneddoti.
Alla fine, Ron ha anche approfittato per recuperare qualche vecchio documento che vuol tenere a portata di mano. Per il resto, anche se la maggior parte dei documenti meriterebbero di finire in una vetrina, verranno tutti richiusi nelle scatole.
Ron, continua anche oggi a vivere la sua passione e ad assemblare motori per VW air cooled, specialmente tipo 4 e…motori per aeroplani!
E sì, sa vivere al passo coi tempi!


lunedì 15 settembre 2008